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치매(癡?)로부터 자유로운 세상을 위하여
2021년 09월 26일 (일) 20:59:29 편집부 9319951@hanmail.net
   
▲ 충청남도의회 복지환경위원회 김한태 의원
9월 21일은 WHO(세계보건기구)가 정한‘세계 치매의 날’이다. 우리나라도 이날을 법정기념일인‘치매극복의 날’로 지정하여 각종 행사를 통해 치매 예방과 치매 문제에 대해 국민의 관심과 협조를 구하는 등 국가 차원의 치매 관리에 힘쓰고 있다.

국내외에서 기념일로 정해질 만큼 치매(癡?)는 글로벌 이슈이다.

전세계적으로 치매환자가 약 5천만 명으로 추산되는데 2050년경에는 이보다 약 3배 증가한 1억 5천만 명에 이를 것으로 예측되면서 환자와 가족, 간병·간호인은 물론 각 나라의 의료보건시스템 전반에 큰 부담을 줄 수밖에 없기 때문이다.

우리나라의 경우, 저출산과 함께 고령화 속도가 OECD(경제협력개발기구) 국가 중 가장 빠르고 노인인구 증가에 따른 치매환자가 늘어나고 있어 현안으로 대두된 지 오래됐다.

이미 2017년에 고령사회에 들어섰는데 2025년에는 65세 이상 인구가 전체 인구의 20%를 넘어서는‘초고령사회’로 진입할 것으로 예측되고 있어 상황은 녹녹치 않을 것으로 보인다.

특히 고령층 증가로 치매환자와 함께 치매 전 단계인‘경도인지장애’환자수도 덩달아 증가하면서 비용부담도 커지고 있다는 것이다.

건강보험심사평가원에 따르면, 2019년 한해 치매로 진료받은 수진자 수는 80만 명이고, 치매 진료비는 2조 430억 원으로 집계된 바 있는데 2024년에 100만 명을 넘을 것으로 추정되면서 진료비 등 관련 비용이 대폭 늘어나 가계와 재정의 압박요인으로 작용할 것으로 전망된다.

충남지역 또한 고령화 추세 속에서 치매환자가 늘고 있다.

중앙치매센터 자료에 의하면 2017년 65세 이상 추정치매환자 수는 39,986명에서 2019년 44,375명으로 늘어났고 65세 이상 치매유병율은 11.8%로 전국 평균 10.29%를 상회하며 17개 시·도중 전남에 이어 두 번째인 것으로 나타났다.

2019년 총진료비는 1,244억1,800만원 이었다.

도내 치매유병율이 높은 시·군을 보면, 청양·부여·서천이 각각 13%대로 최상위권을 기록했고 천안과 계룡은 10%대로 가장 낮은 것으로 나타났다.

보령의 경우 치매환자수 2,940명, 유병율은 11.6%였다. 이렇게 충남의 고령화가 지속되면서 치매환자는 늘고 있고 고령인구가 많은 농어촌 지역의 경우 치매유병율이 상대적으로 높게 나타나 대책 마련이 시급한 실정이다.

이에 대해 전문가들은 이구동성으로 치매는 무엇보다 예방이 중요한 질환이라며 치매를 조기에 발견하고 지속적인 치료가 이뤄진다면 증상 악화를 지연시킬 수 있음을 강조하고 있다.

공격이 최선의 방어라는 말이 있듯이 정부와 지자체가 치매조기 진단 등 사전예방과 초기 진단을 통한 적절한 치료 등 선제적이고 공세적인 대응에 나서야 하는 이유이다.

특히, 「치매국가책임제」를 강화하여 치매환자 집중치료와 가족의 경제·심리적 부담을 완화하기 위한 노력을 강화해야 한다.

이러한 정부의 역할 강화와 함께 지자체 또한 지역사회의 대표적 과제인 치매문제에 대한 관리를 보다 활성화할 필요가 있다.

치매환자가 많은 지역에 치매전담형 시설 확충, 전문 의료 제공 등 서비스 인프라 구축에 힘쓰는 한편 정신적 고통과 경제적 압박이 가중되고 있는 치매가족을 위한 지원을 강화해야 한다.

2017년 복지부 자료에 따르면 치매노인의 53%는 가족이 돌보며, 대부분 가족 1명이 주부양자이다.

평균 4년에서 최대 10년가량 직접 부양하며, 부양시간은 하루 평균 최대 10시간에 이른다.

치매를 앓고 있는 부모에 대한 부양과 돌봄으로 가정이 황폐화되지 않도록 이들 치매가족에 대한 관심과 지원노력을 확대해야 할 것이다.

전세계적으로 유독 가파른 고령화 속도를 보이고 있는 우리나라에서 치매 유병률과 발생률이 증가하는 것에 대해 충남도는 치매 고위험군 관리, 조기 진단 및 치료, 치매 예방의 종합적 관리 시스템 활성화 등 대책 추진에 한발 앞서 나서며 치매로부터 자유로운 세상, 충남을 만드는데 고민하고 조속히 방안을 만들어야 한다.
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